Condiciones socio-económicas en Cuba antes de la revolución
Cuba Transition Project
19 de diciembre de 2008
En 1957, la mortalidad infantil en Cuba era de 32 fallecimientos por cada mil nacimientos; la tasa de mortalidad infantil más baja de América Latina y la décimo tercera (13) más baja del mundo entero. En este renglón social Cuba estaba situada por delante de Francia, Bélgica, Alemania Occidental, Japón, Austria, Italia y España.

Introducción

  • En los 1950s, Cuba era social y económicamente un país relativamente avanzado, sin duda desde el punto de vista latinoamericano y, en algunos aspectos, desde el punto de vista mundial.
  • La tasa de mortalidad infantil en Cuba era la mejor en América Latina y la isla ocupaba en ese renglón, el lugar 13 en el mundo.
  • En la década de 1950 Cuba tenia un excelente sistema de educación y una impresionante tasa de alfabetismo.
  • Antes de Fidel Castro, Cuba ocupaba el tercer lugar de consumo de alimentos en América Latina.
  • Era número uno en América Latina y quinta en el mundo en receptores de televisión per cápita.
  • Cuba antes de Castro tenía 58 periódicos de diferentes matices políticos y era la octava nación del mundo en cantidad de radioemisoras.

Salud

  • En 1957, la mortalidad infantil en Cuba era de 32 fallecimientos por cada mil nacimientos; la tasa de mortalidad infantil más baja de América Latina y la décimo tercera (13) más baja del mundo entero. En este renglón social Cuba estaba situada por delante de Francia, Bélgica, Alemania Occidental, Japón, Austria, Italia y España.
  • En 1955, la expectación de vida en Cuba se hallaba entre las más altas del mundo, con 63 años de edad; en comparación con 52 años de edad en otras naciones latinoamericanas; 43 años de edad en Asia y 37 en Africa.
  • En términos de médicos y dentistas per cápita, las estadísticas de aquella época subrayan que en 1957 Cuba era tercera en América Latina, detrás solamente de Argentina y Uruguay -- que a su vez estaban más avanzados que Estados Unidos en esto. En ese año Cuba tenía 128 médicos y dentistas por cada cien mil habitantes, lo mismo que Holanda y estaba por delante del Reino Unido (122 por 100,000 habitantes) y Finlandia.

Educación

Cuba estaba desde mucho antes de la revolución de Fidel Castro, entre las naciones latinoamericanas más cultas y mejor educadas. Ocupaba el cuarto lugar.

Tabla 1. América Latina: Tasas de Alfabetización

País

Datos Disponibles
para 1950-53
(Porcentaje)

2000
(Porcentaje)

Aumento
(Porcentaje)

Argentina

87

97

11.5%

Cuba

76

96

26.3%

Chile

81

96

18.5%

Costa Rica

79

96

21.5%

Paraguay

68

93

36.8%

Colombia

62

92

48.4%

Panamá

72

92

27.8%

Ecuador

56

92

64.3%

Brasil

49

85

73.5%

República Dominicana

43

84

95.3%

El Salvador

42

79

88.1%

Guatemala

30

69

130%

Haiti

11

49

345.5%

Fuente: UN Statistical Yearbook 1957, pp. 600-602; UN Statistical Yearbook 2000, pp. 76-82.
a. Los datos de 1950-53 son de 10 años y más. Los datos correspondientes a 1995 son 15 años de edad y más, lo que refleja un cambio en el uso común durante este período.
b. Datos para la Argentina 1950-53 está vigente como datos de 1947, la última disponible, y refleja las edades 14 y más.
c. Los datos correspondientes a 2000 son 15 años de edad y más.


Consumo

  • El anuario estadístico de las Naciones Unidas, publicado en 1960, sitúa a Cuba en tercer lugar de consumo calórico diario per cápita, entre once países latinoamericanos. Esto ocurrió pese al hecho de que la cifra de consumo alimentario cubano más reciente incluida en ese anuario, databa de 1948-49 -- casi diez años antes de las cifras de otras naciones latinoamericanas usadas en la comparación.

Los últimos datos disponibles sobre algunos grupos de alimentos básicos revela que los cubanos ahora tienen menos acceso a los cereales, los tubérculos, y las carnes de lo que tenían a finales de 1940. Según datos de 1995 de la FAO de las Naciones Unidas, el suministro per cápita de cereales ha descendido de 106 kg por año a fines de los 1940s a 100 kg medio siglo más tarde. Suministro per cápita de los tubérculos y raíces muestra una disminución mas grande, de 91 kg por año a 56 kg. Suministros de carne han disminuido de 33 kg por año a 23 kg por año, medido sobre una base per cápita.


Tabla 2. América Latina: consumo de alimentos per cápita

País

Últimos datos disponibles
para 1954-57
(Calorías por día)

1995-97
(Calorías por día)

Aumento
(Porcentaje)

Mexico

2,420

3,108

28.4%

Argentina

3,100

3,113

0.4%

Brasil

2,540

2,933

15.5%

Uruguay

2,960

2,796

-5.5%

Chile

2,330

2,774

19.1%

Colombia

2,050

2,591

26.4%

Ecuador

2,130

2,660

24.9%

Paraguay

2,690

2,570

-4.5%

Venezuela

1,960

2,388

21.8%

Honduras

2,260

2,366

4.7%

Cuba

2,730

2,417

-11.5%

Fuente: UN FAO Yearbook 1960, pp. 312-316; UN FAO Yearbook 2000, pp. 102-103.
a. Los datos disponibles 1954-57 para Cuba es en realidad para 1948-49.


Aunque hay personas capaces de culpar al embargo de Estados Unidos por la escasez de alimentos que hoy hay en Cuba, los hechos indican que la escasez de alimento en Cuba se debe al ineficiente sistema agrario colectivo y a la escasez de moneda dura resultante de la negativa de Castro para liberar la economía, diversificar la base de las exportaciones y la necesidad del régimen revolucionario izquierdista de pagar lo que debe a sus socios comerciales japoneses, europeos y latinoamericanos por productos comprados durante los años de abundante ayuda económica soviética. Esta escasez de moneda ha reducido severamente la capacidad de Cuba para comprar alimentos disponibles en Estados Unidos, Canadá, América Latina y Europa. El embargo comercial americano no prohíbe a Cuba comprar comida en Estados Unidos.

  • Las estadísticas revelan una situación similar respecto al consumo en Cuba de artículos no comestibles. El número per cápita de automóviles ha caído desde la década de 1950. Cuba es el único país del Hemisferio donde esto ha ocurrido. (Como Castro rehúsa publicar estadísticas desfavorables, los datos cubanos más recientes son de 1988, mientras que en cambio virtualmente en todos los demás países de la región, con la posible excepción de Nicaragua, tuvieron un aumento muy significativo en este índice. En América Latina, Cuba estuvo solamente detrás de Venezuela en 1958, pero en 1988 cayó al noveno lugar.

Tabla 3. América Latina: Automóviles per cápita (a)

País

1958
(Automóviles por cada 1,000 habitantes)

1988
(Automóviles por cada 1,000 habitantes)

Crecimiento Anual
(Porcentaje)

Argentina

19

129

6.6

Uruguay

22

114

5.3

Venezuela

27

94

4.3

Brasil

7

73

8.1

Mexico

11

70

6.4

Panamá

16

56

4.3

Chile

7

52

6.9

Costa Rica

13

47

4.4

Cuba

24

23

-0.1

República Dominicana

3

23

7.3

Colombia

6

21

4.3

Paraguay

3

20

6.5

Perú

7

18

3.1

Ecuador

2

15

7

Bolivia

3

12

4.7

Guatemala

6

11

2

El Salvador

7

10

1.2

Nicaragua

7

8

0.5

Honduras

3

6

2.3

(a)- Para la mayoría de los países, excluye automóviles de la policía y el ejército.

  • Otro caso en cuestión son los teléfonos. Mientras en casi todas las otras naciones de la región la teledensidad ha aumentado por lo menos dos veces, Cuba se ha congelado en el nivel de 1958. En 1995 Cuba tenía solamente tres líneas telefónicas por cada cien personas; esto la situó en el lugar 16 de 20 países latinoamericanos estudiados y muy detrás de países que estaban mucho menos avanzados que Cuba telefónicamente en 1958 -- como Argentina (que hoy tiene 16 líneas telefónicas por cada cien habitantes), Costa Rica (16), Panamá (11), Chile (13) y Venezuela (11). Más recientemente, como resultado de una empresa conjunta con una firma italiana de telecomunicaciones, se han hecho inversiones considerables en Cuba , pero las cifras actuales aún no están disponibles en fuentes fidedignas.
  • Tampoco Cuba se ha mantenido a la par con América Latina en lo referente a radios per cápita. A fines de la década de 1950, Cuba estaba en segundo lugar en América Latina con 169 radios por cada mil personas y Uruguay ocupaba el primero. (Esta cifra ponía a Cuba delante de Japón por poco margen.) En esa época Cuba y Argentina fueron muy similares en términos de radios. Pero desde entonces el número de radios per cápita se ha triplicado en rapidez en Argentina sobre Cuba , que también ha sido superada en este índice por Bolivia , Venezuela , El Salvador , Honduras y Brasil.
  • En cuanto al numero de televisores per capita, en la década de 1950 Cuba estaba muchísimo más adelantada que el resto de América Latina y se situaba entre los primeros países del mundo con 45 televisores por cada mil habitantes en 1957, por mucho el primer país de América Latina y quinto del mundo, detrás solamente de Mónaco, Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido. Es un hecho que su más cercano competidor latinoamericano era Venezuela , con solamente 16 televisores por cada mil habitantes. Al llegar 1997, Cuba había aumentado de 170 televisores a 239 por mil, pero detrás de México (272) y empatado con Uruguay en segundo lugar. De esos dos países, en 1957 Uruguay tenía menos de un televisor por cada mil personas.

Producción

Después de 1959 Cuba decae en producción industrial, que era máxima prioridad en los gobiernos clientes de la Unión Soviética, como, por ejemplo, la producción de electricidad. Aunque Cuba nunca ha sido líder regional en la producción per cápita de electricidad, su posición en relación con 20 países latinoamericanos ha caído de octavo lugar al decimoprimero lugar durante la era de Castro. En cuanto a la tasa de aumento de la producción de electricidad, en 1995 Cuba era novena en un grupo de veinte naciones de la región.

Producción de Arroz

  • En 1958, un año antes de la revolución de Castro , Cuba estaba en cuarto lugar de la producción arrocera de la región. Dos de los países por delante de Cuba en producción de arroz -- Bolivia y Venezuela-- aumentaron 28 veces su producción arrocera al llegar el año 2000 y la República Dominicana, vecina de Cuba en el Caribe, la aumentó cinco veces a partir de 1958. Mientras República Dominicana ha aumentado su rendimiento de la cosecha de arroz, de 2,100 kilogramos por hectárea en 1958 a 5,400 kilogramos en 1966, el rendimiento de Cuba se estancó en 2,500 kilogramos por hectárea, que resulta un aumento muy escaso sobre el rendimiento de 2,400 kilogramos por hectárea registrado en 1958, según datos de la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

Tabla 4. América Latina: Producción de Arroz

País

1958
(1,000 toneladas métricas)

2000
(1,000 toneladas métricas)

Aumento
(Porcentaje)

Brasil

3,829

11,168

191.7%

Colombia

378

113

-70.1%

Ecuador

176

1,520

763.6%

Perú

285

1,665

484.1%

Argentina

217

858

295.4%

Uruguay

58

1,175

1925.9%

Venezuela

22

737

3250%

República Dominicana

99

527

432.3%

Mexico

240

450

87.5%

Bolivia

11

310

2718.2%

Panamá

86

319

271%

Cuba

261

369

41.3%

Nicaragua

33

285

764.5%

Costa Rica

34

264

677.1%

Chile

102

113

10.8%

Paraguay

20

93

365%

El Salvador

27

48

76.3%

Honduras

41

7

-82.2%

Guatemala

33

39

17.3%

Fuente: UN FAO Yearbook 1961, p. 50; UN FAO Yearbook 1999 Latin America, Central America, and the Caribbean 2000.
a. Las cifras del 2000 para Venezuela, Cuba, Paraguay y Guatemala son estimadas; no oficiales.


La Producción de Azúcar

  • En la década de 1950, Cuba molía un promedio de 43.9 millones de toneladas métricas de caña de azúcar a un ritmo de 507,000 toneladas métricas por día para producir 5.63 millones de toneladas métricas de azúcar por año. Hoy en día, la producción de azúcar en Cuba oscila entre 1 a 1.5 millones de toneladas métricas por año.

Comercio con el Exterior y Balanza de Pagos

  • Las exportaciones de Cuba no han seguido el ritmo con otros países de la región. De los 20 países de la región de los cuales el Fondo Monetario Internacional (FMI) tiene estadísticas, Cuba es última en términos de crecimiento de exportación -- por debajo hasta de Haití. Cuba y México tenían en 1958 niveles de exportación virtualmente idénticos, cuando México tenía cinco veces más habitantes que Cuba . Desde entonces, las exportaciones de Cuba solamente se han duplicado mientras que las de México han aumentado 226 veces, según las estadísticas de FMI para el año 2,000. Las exportaciones de Cuba en 1958 excedían con mucho a las de Chile y Colombia, dos países que desde entonces han dejado a Cuba muy atrás. También es notable, cuando se le compara con la de otros países de la región, la falta de diversificación de las exportaciones de Cuba en los pasados 35 años.
  • La envidiable base productiva de Cuba en la década de 1950 se fortaleció con el sustancial influjo de inversión directa extranjera. En 1958, la inversión directa extranjera de los Estados Unidos en Cuba sumó $861 millones, revelan cifras del gobierno de Estados Unidos publicadas en 1959. Ajustándola por el factor inflacionario, esa cifra de inversión extranjera equivale hoy a más de 3 mil millones, 600 mil dólares americanos.
  • Durante la década de 1950 Cuba tuvo en general una balanza de pagos favorable, cosa que contrasta con la débil situación actual. En 1958 Cuba tenía reservas de oro y moneda extranjera -- importante elemento para medir la salud de la balanza de pagos. Esas reservas sumaban 387 millones de dólares americanos en 1958, según las estadísticas del FMI. (Ese nivel de reservas equivale hoy a más de 3 mil millones, 600 mil dólares de Estados Unidos). En aquel año las reservas de Cuba eran terceras en América Latina, detrás solamente de Venezuela y Brasil, cosa impresionante en el caso de una economía pequeña, como la de Cuba, con una población de menos de siete millones de personas. El gobierno de Cuba ya no publica información alguna sobre sus reservas de oro y cambio extranjero.

Tabla 5. América Latina: Exportaciones

País

1958
(Millones de USD)

2000
(Millones de USD)

Haiti

48

324

Panamá

23

772

Nicaragua

71

941

Bolivia

65

1,098

Paraguay

34

1,099

Chile

389

1216

República Dominicana

136

1,544

Cuba

732

1,544

Uruguay

139

2,295

El Salvador

116

2,973

Honduras

70

4,123

Guatemala

103

4,206

Ecuador

95

5,546

Perú

291

6,920

Costa Rica

92

7,729

Colombia

461

13,115

Argentina

994

26,663

Venezuela

2,319

34,038

Brasil

1,243

56,138

Mexico

736

166,455

Fuente: IMF Direction of Trade Statistics.

Medios de Comunicación

Durante la década de 1950, el pueblo de Cuba fue probablemente uno de los mejores informados del mundo, dado el mercado de información inusitadamente grande para un país tan pequeño. Los cubanos podían elegir entre 58 periódicos diarios a fines de la década de 1950, según dice el anuario estadístico de las Naciones Unidas. A pesar de su pequeño tamaño, eso situaba a Cuba en la región latinoamericana, detrás solamente de Brasil , Argentina y México. Al llegar 1992, controles del régimen de gobierno habían reducido el número de diarios a 17 solamente.

También ha habido en Cuba una reducción en el número de estaciones transmisoras de radio y televisión, aunque las Naciones Unidas ya no publica estas estadísticas. Sin embargo, debe subrayarse que en 1957 Cuba tenía más estaciones de televisión (23) que ningún otro país latinoamericano. Cuba aventajaba sustancialmente a países mayores como México (12 televisoras) y Venezuela (10). Además era primera en América Latina y octava en el mundo en cuanto al número de radioemisoras (160). Superaba en esto a países como Austria , (83 radioemisoras), Reino Unido (62) y Francia (50), según informa el anuario estadístico de las Naciones Unidas.

*Toda la información es del Anuario Estadístico de las Naciones Unidas, el Resumen Estadístico para América Latina, y la Oficina de Asuntos Interamericanos, Departamento de Estado de los Estados Unidos.

Traducción por Ramón G. Cotta para la Oficina de Transmisiones a Cuba de Radio Marti.

 

 

 

 
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